sábado, abril 05, 2014

Alfredo de Oro, el campeón manzanillero.

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Yo podría haber comenzado este comentario con datos y hechos tomados de Wikipedia o de google pero he preferido bosquejar la historia del manzanillero Alfredo de Oro con hitos de su exitosa vida como jugador de billar profesional. En la era post-internet todo lo que se escribe sobre alguien parece copiada de allí.

_La revista Billar lo selecciona en 1998 como el cuarto mejor de todos los tiempos.

_Ingresó post mortem en el salón de la fama.

_En 40 torneos de piña continua de 1887 a 1908 perdió un solo juego.

_Impuso record en piña en 1910 de 81 bolas en un tiro.

_Sus mejores amigos fueron nada más y nada menos que Capablanca y Ramón Fonst.

martes, noviembre 26, 2013

¡Estad alertas!

 

 

 

La última noticia por el Noticiero Nacional de Cuba es que se suspenderán los trámites consulares de la Oficina de Intereses cubana en Washington porque el banco que les servía les dió plazo para buscar otro. No han encontrado otro por más que hayan buscado. Se jodieron los pasaportes y los viajes a Cuba hasta nuevo aviso.
Y sé que muchos cubanos aplaudirán fuera y dentro de Cuba; unos porque apuestan por toda medida contra el gobierno abusador y despótico en la isla y otros porque apoyan toda respuesta viril a las manipulaciones del imperialismo. ¡Qué clase de mierda es el comunismo, pero qué clase de mierda es el cubano!
Todo el bloque ex-socialista de Europa Este se derrumbó como castillo de naipes con una simple amenaza de invasión perestroika de información; revistas, periódicos, cine, TV como antesala del Internet superaron graciosamente a las unidades de tanques y flotas de aviones conque solían tratarse los adelantados pueblos de la culta Europa, para correr definitivamente las cortinas de acero. Pero los cubiches no creen en eso. Los capitanes arañas de Miami siguen pregonando el mismo discurso granmense de La Vana, sólo que en sentido inverso. Un viejito cagalitroso de la Calle Ocho es un guarapito de Manzanillo bien vestido y alimentado. ¡Qué razón llevaba Orestes Ferrara cuando, a instancias de un colega en el Congreso (¿ah, había Congreso en Cuba?) que aspiraba a que Cuba se convirtiera en la Suecia de América, preguntó: ¿Y de dónde sacamos los suecos?.
Compatriotas: el gobierno cubano no sobrevive a un levantamiento de las restricciones de los viajes de americanos y del embargo.
Hubo cientos de miles de muertos de ambas partes en la guerra USA vs Viet Nam y ahora la última tiene categoría de nación más favorecida en el comercio con la primera. Sólo un ciudadano vietnamita logra eso, del mismo modo en que recibe a cubanos que le enseñan cómo sembrar café y hoy día son el tercer productor mundial.
Hay trato con Corea Norte, Irán, Rusia. De China no hay que hablar.
Las autoridades cubanas visitan a China y Viet Nam y se reúnen con los partidos comunistas respectivos, no con los empresarios que han logrado levantar los países, intentando dar a entender que hay alguna vinculación con el trasnochado partido cubano. Nada más irreal. Aquellos partidos son el mascarón de proa de unas economías capitalistas que no progresan por el partido sino muy a su pesar. Eso mismo podríamos lograr en Cuba si tuviéramos la inteligencia común que nos falta. Ya sé que los representantes del gobierno cubano han expresado que no están interesados en pequeños capitales, con lo que demuestran que caminan por el filo del cuchillo del fascismo, definido como la colaboración entre la empresa y el estado. Pero si todos los cubanos decidiéramos llevar lo que tuviéramos para Cuba y abrir un timbiriche donde pudieran buscarse la vida dos o tres infelices, estaríamos arrebatándole cientos de miles de incondicionales a los comunistas. Uno responde por el que le paga. ¿Que podríamos perder el dinero? ¿Cuánto perdieron Céspedes y Aguilera?
¿Podría alguien imaginar qué hubiera hecho el pueblo alemán si Hoenecker les hubiera alentado a expresarse abiertamente, no importa en qué términos siempre que sea con respeto? ¿O si hubiera instado al partido a que abandonara su papel de dirección en las empresas? ¿Y si hubiera anunciado que quiere retirarse a disfrutar de sus nietos en unos cinco años? Pues bien, eso le ha dicho Raúl al pueblo.
Yo creo sinceramente que el pueblo de Cuba está esperando que el gobierno renuncie en masa para reclamar su derecho a escoger su líder. No hay espectáculo más triste que ver a un pueblo aceptar un fantoche impuesto por los mandones de turno que seleccionan al jefe de estado después de ser electos ellos mismos en la base. Cualquier semejanza con el sistema católico de cardenales eligiendo a los papas no es pura coincidencia; en ambos casos se hace para perpetuarse en el poder.
¡Cubanos, yo os amaba. Estad alertas!      

jueves, octubre 18, 2012

Ever Fonseca y su premio.


Ever ha obtenido el premo de Artes Plásticas 2012.
Dice que ya no lo esperaba porque tiene 72 años y trabaja todos los días a cualquier hora.
Ever es un artista manzanillero que dijo en algún momento unas palabras precisas que comparto totalmente. Que en ningún lugar del mundo ha encontrado la belleza de la luz del amanecer en Manzanillo. Ya yo lo sabía. Carlos Manuel de Céspedes lo había narrado en su discurso del 10 de Octubre en su finca.
Todo rapaz que perseguía agujones en el muelle de la Beattie lo experimentó.
Hago mía la alegría de Ever.

martes, agosto 28, 2012

Cólera en Manzanillo de Cuba. Parte IV


Delio G. Orozco González.
Historiador de Manzanillo.

Lecciones y clamores.
1.-El lento pero sistemático deterioro en todos los órdenes que ha sufrido la ciudad a partir de
1976, rubricado en esta ocasión por el primer brote de cólera en la isla después del 1ro. de enero
de 1959, confirma de una vez y por todas la necesidad de revisar el actual trazado geopolítico e
intervenir de manera definitiva para otorgar a la ciudad y la región del Guacanayabo los medios
de un desarrollo endógeno y sostenible; la experiencia de Artemisa y Mayabeque demuestran su
viabilidad. El clamor es uno entonces: multiplicar la provincia.
2.-El infeliz tratamiento mediático e informativo que se dio al asunto, ejemplo de lo que no se
debe hacer en estos casos, no sólo por el costo en cuanto a credibilidad; sino, porque le otorga a
los adversarios materia prima para estructurar sus acciones las cuales no se hicieron esperar, debe
ser una lección definitiva. Cuando el presidente de la república, Raúl Castro, habla de terminar
con el «secretismo», me imagino que habla para todos los cubanos y en todas las circunstancias;
además, percibo en sus planteamientos una sola lectura; por tanto, el clamor es único: la verdad
oportuna es clave para el triunfo; solo ella nos pondrá, como decía José de la Luz y Caballero, la
toga viril.
3.-Queda demostrado, una vez más, que las enfermedades de origen hídrico como el cólera tienen
su base en deficientes sistemas higiénicos sanitarios y de suministro de agua como los que posee
Manzanillo; por ello, el clamor para construir un sistema de alcantarillado y dar adecuada
terminación al acueducto debe ser atendido como prioridad estratégica toda vez que la profilaxis
será siempre menos costosa y dolorosa que la intervención médica para erradicar epidemias.
4.-La realización de fecalismo al aire libre, cantidad notable de letrinas en mal estado y cerca de
fuentes de agua, malos hábitos de higiene y familias con bajo índice socio-económico (en otros
lugares les llaman pobres) sin acceso a recursos básicos, refiere que alguien dejó de hacer o no
hizo bien su trabajo; por ello, el clamor de activar las estructuras establecidas (Atención Primaria
de Salud, Trabajadores Sociales, FMC, CDR y otros) podrán ayudar a subsidiar personas y no
productos y reducir los índices de pobreza e insalubridad.
5.-Si bien el hospital Celia Sánchez Manduley pudo aguantar el embate del brote epidémico,
como nunca antes se hace necesario satisfacer el clamor de mejorar su infraestructura y sistema
hidro-sanitario con el objeto de reducir el handicap que representa su deteriorado estado ante el
cólera y otras enfermedades que en el futuro puedan asediarnos.

Citas y Notas.
1.-Roca Goderich, Reinaldo y otros. Temas de medicina interna. Editorial Ciencias Médicas, La
Habana, 2002, 4ta. Edición, tomo III, pp. 545-554.
2.-Idem.
3.-Idem.
4.-Idem.
5.-Idem.
6.-Idem.
7.-Idem.
8.-Idem.
9.-El misionero pasó a Cuba desde Venezuela «perseguido por los corrompidos a quienes
molestaban sus predicaciones». En el Archivo Parroquial de Manzanillo consta la administración
del sacramento del matrimonio por este párroco entre el 24 de enero de 1853 y el 24 de marzo del
mismo año.
10.-Este relato me fue facilitado por Gabriel Espinosa Escala, historiador de la Iglesia Católica
en Manzanillo.
11.-Antúnez, Francisco Javier. Apuntes históricos de Manzanillo y su fundación. Casa Editorial
"Timoteo", Manzanillo, 1927, p.p 53 y 54.
12.-Archivo Parroquial de Manzanillo (APM). Libro 6 de Defunciones de Blancos, folios 94 al
143, enero a diciembre de 1869.
13.-APM. Libro 1 de Defunciones del Hospital Militar.
14.-Apellidamos la ciudad con el sustantivo Cuba, porque con el nombre de Manzanillo vamos a
encontrar ciudades, pueblos o asentamientos en España, México, Guatemala, Costa Rica,
Panamá, Venezuela y República Dominicana.
15.-El primer discurso de Fidel Castro en Manzanillo. Orientación. Diario Independiente,
Manzanillo, Cuba, miércoles 4 de febrero de 1959. Año 25, número 25. Entre las contribuciones
están:

1.
En la periferia de la ciudad, en 1513, se verifica el asentamiento inicial de la segunda
villa de Cuba: "San Salvador".
2.
En 1604, en sus playas, se producen los hechos que dan lugar al primer monumento de la
literatura cubana, el poema épico "Espejo de Paciencia".
3.
El 10 de octubre de 1868 comienza la forja armada de la nación cubana en el ingenio
Demajagua, a escasos kilómetros de la ciudad.
4.
En 1906 se funda el primer partido socialista del oriente cubano.
5.
En 1912 se funda la revista Orto, el empeño literario más sostenido de la época
republicana cubana.
6.
En 1940 asume la regencia de la ciudad el primer alcalde comunista de Cuba.
7.
Durante los años de lucha contra la dictadura de Batista la ciudad se convierte en
"Contrafuerte de la Sierra Maestra".
16.-Anuario Estadístico de Manzanillo [Versión Digital], 2009. "Caracterización General".
17.-Idem.
18.-Idem.
19.-Anuario estadístico de Manzanillo [Versión Digital], 2009. Tabla 3-1. Población residente
por sexos, zonas urbana y rural.
20.-Anuario estadístico de Manzanillo [Versión Digital], 2010. Tabla 2-2. Reducción de Carga
Contaminante.

21.-Trabajo periodístico de José Ortíz Benet e intervención de Ilder Marrero, 1er. Secretario del
PCC en Manzanillo.
22.-Anuario estadístico de Manzanillo [Versión Digital], 2009. Tabla 2-8. Población con fosas y
letrinas.
23.-Resultado de la pesquisa realizada en 2012 por personal de salud en el enfrentamiento al
brote de cólera del municipio Manzanillo.
24.-Entrevista realizada a Caridad Pantoja Márquez, en Manzanillo, el 23 de agosto de 2012 por
Delio G. Orozco González.
25.-Anuario estadístico de Manzanillo [Versión Digital], 2010. Tabla 2-3. Volumen de desechos
sólidos recolectados.
26.-José Ortiz Benet. "Suciedad en las calles de Manzanillo". En: Enciclopedia Manzanillo,
2007.
27.-Carlos Manuel de Céspedes. "Acueducto". En: El Eco, 26 de julio de 1857.
28.-Periódico Orientación, Manzanillo, sábado 18 de junio de 1955, p.2
29.-Periódico Orientación, Manzanillo, sábado 1 de julio de 1955, p.2
30.-Anuario estadístico de Manzanillo [Versión Digital], 2009. Tabla 2-5. Cobertura de agua
potable total.
31.-Anuario estadístico de Manzanillo [Versión Digital], 2009. Tabla 2-7. Población con servicio
público.
32.-Idalmis León Solar. "Raúl Castro en reunión ampliada del Consejo de Ministros" En: Girón
[http://www.giron.co.cu/Articulo.aspx?Idn=14388&lang=es], periódico de la provincia de
Matanzas, jueves 1ro. de marzo de 2012. (consultado el 23 de agosto de 2012)
33.-Anuario estadístico de Manzanillo [Versión Digital], 2010. Tablas 17-1 a 17-22. Salud
Pública y Asistencia Social.
34.-Anuario estadístico de Manzanillo [Versión Digital], 2010. Tabla 17-13. Incidencia por
enfermedades de declaración obligatoria.
35.-Entre el 2005 y el 2010 la temperatura máxima promedio fue de 32%. Anuario estadístico de
Manzanillo [Versión Digital], 2010. Tabla 2-1. Indicadores seleccionados del clima.
36.-Entre el 2005 y el 2010 la humedad relativa promedio fue de 78%. Anuario estadístico de
Manzanillo [Versión Digital], 2010. Tabla 2-1. Indicadores seleccionados del clima.
37.-Adriana Gómez. "La agricultura se beneficia con recientes precipitaciones". En: sitio Web de
Radio Granma, publicado el 21 de junio de 2012. (http://www.radiogranma.icrt.cu)
38.-Pedro Espronceda. "Un centro en permanente vigilia contra las enfermedades". En: sitio Web
de Radio Granma, publicado el 27 de marzo de 2012. (http://www.radiogranma.icrt.cu)
39.-Luis Carlos Frómeta Agüero y Valia Marquínez Sam. "¡Vaya suerte la mía!". En: La
Demajagua, 21 de julio de 2012, p. 2.
40.-Orlando Fombellida Claro. "Entregan tanques a familias asistenciadas". En: La Demajagua,
sábado, 11 de agosto de 2012.
41.-Revista televisiva de la CNC y Golfo Visión. 1 de agosto de 2012.
42.-Idem.
43.-"Sancionados por apropiación indebida de cloro". En: La Demajagua, sección «Contra el
delito», sábado 21 de julio de2012, p. 2.
44.-Roca Goderich, Reinaldo y otros. Temas de medicina interna. Editorial Ciencias Médicas, La
Habana, 2002, 4ta. Edición, tomo III, pp. 545-554.
45.-Revista televisiva de la CNC. 27 de julio de 2012.
46.-Orlando Fombellida Claro. "Para que no se pierda ni contamine el agua". En: ¡ALERTA!,
Suplemento Especial del semanario La Demajagua, Bayamo, agosto de 2012, edición No. 3, p. 4.


47.-"Chequea Machado Ventura enfrentamiento a epidemia de cólera". En: ¡ALERTA!,
Suplemento Especial del semanario La Demajagua, Bayamo, agosto de 2012, edición No. 2, p. 1.
48.-Idem.
49.-Luis Carlos Frómeta Agüero. "Traza el Ministro de Salud nuevas acciones contra el cólera".
En: ¡ALERTA!, Suplemento Especial del semanario La Demajagua, Bayamo, agosto de 2012,
edición No. 3, p. 1.

Cólera en Manzanillo de Cuba. Parte III


Delio G. Orozco González.
Historiador de Manzanillo.

Se abre la caja de Pandora.
Corría tórrido, como venía sucediendo desde hace algunos años atrás, el período estival.(35) La
condición de ciudad marinera, con un nivel casi idéntico al del mar, hacía que la sensación de
calor fuera más intensa porque la humedad con altos niveles así lo propiciaba.(36)
En los primeros días de junio de 2012 llovió en abundancia: "Las recientes lluvias en zonas
rurales y urbanas de Manzanillo resultan beneficiosas para la situación hídrica del municipio,
además favorecen en gran medida los cultivos de esta época del año. Regiones como Jibacoa y
Cayo Espino ya presentan situación de desbordamiento de los ríos, pues las precipitaciones
aunque no muy abundantes, se han mostrado constantes desde el pasado 18 del presente
mes"(37) y los bajos asentamientos en la zona de El Sitio, Remate, Sabana Nueva y colindantes,
como siempre, tuvieron cuota líquida crecida; sin embargo, nadie podía imaginar lo que ha
continuación se desencadenaría, ni siquiera la dirección del Centro Municipal de Higiene y
Epidemiología, quien en marzo, y en boca de su directora había dicho: "Todos los programas
están estables, entre ellos las infecciones respiratorias agudas (IRA) y las enfermedades
diarreicas agudas (EDA)". (38) Y es que en la situación de vulnerabilidad sanitaria que presenta
el municipio, especialmente la zona periférica, era solo cuestión de tiempo que un brote de
cualquier enfermedad hídrica se produjese.
Al principio solo fue un rumor, luego se delineó hasta desembocar en certeza: ¡hay cólera en
Manzanillo! En la madrugada del 22 de junio, Teodomiro Rondón Guisado, anciano de 86 años y
residente en El Sitio, se despierta con fuertes dolores de barriga y calambres en las piernas; es
llevado con rapidez a la policlínica No. 4 Luis Enrique de la Paz donde le comienzan las diarreas
y la consecuente deshidratación, mientras el oportuno suministro de líquidos y los cuidados
brindados en el hospital Celia Sánchez Manduley evitan que fallezca(39); sin embargo,
Teodomiro no fue el primer caso.
Entre los días 10 y 20 de junio una familia completa de El Sitio fue ingresada, los mayores en el
hospital Celia Sánchez y los menores en el Hermanos Cordové. Al principio se creyó una
ingesta, pero la posterior evolución del cuadro clínico hizo que el personal médico -conocedor de
la sintomatología, algunos pudieron ver cólera en el cumplimiento de sus misiones
internacionalistas-, alertara de la situación y aunque al inicio la incredulidad hizo mella en
decisores y alguien los tildó de alarmistas, el sentido común primó y el mensaje, de las
autoridades sanitarias a las políticas fluyó y desde ese momento se inició el enfrentamiento. Una
fuente médica refiere que el 21 ó 22 de junio, en una entrega de guardia se discute la cantidad de
pacientes que llegan con diarreas al Cuerpo de Guardia del hospital Celia Sánchez; unos galenos
afirman que es viral, otros aseveran que es cólera; un día antes se habían ingresado 42 pacientes
con EDA (Enfermedad Diarréica Aguda). El día 25 de junio se ingresan 62 pacientes y es
necesario localizar otros médicos que descansaban en sus casas para ayudar al manejo y
tratamiento de los pacientes. Ante la duda, el desconcierto y la falta de confirmación inicial se
indicó a los afectados Metronidazol, Ciprofloxacino y Tetraciclina; no obstante, y como asegura
la misma fuente, el 90% los médicos tenían la corazonada del diagnóstico, intuición que aumentó
a partir de la constatación, por parte de especialistas del Instituto de Medicina Tropical Pedro
Kourí (IPK), de las deplorables condiciones higiénico sanitarias en los lugares donde empezó el
brote.

En la última semana de junio se especuló sobre la posibilidad de que la bacteria Echerichia coli
fuese la causante del brote «diarreico», sello con el cual los medios locales de difusión masiva
catalogaron la situación generada. Esta línea informativa, orientada por supuesto, se nos antojó
similar al agua: incolora, insípida e inodora, razones que la convirtieron en blanco de críticas por
parte del pueblo y del gremio médico pues debilitó entre la población, en un primer momento, la
percepción del riesgo, limitándose a emitir los tradicionales mensajes para evitar enfermedades
gastrointestinales. No importa cuantos subterfugios mediáticos o presiones se idearon para evitar
filtraciones, una noticia de esta magnitud no podía ser ocultada; de inmediato, en el pueblo,
comenzaron los comentarios: "¿Te enteraste?, hay cólera...", era la constante en la calle y los
hogares; en estos últimos se hablaba sin tapujos porque en los espacios públicos se corrió «la
bola» de que quien dijera que había cólera, sería multado. Encolerizado comenté: ¿quién eliminó
las garantías constitucionales?, ¿cuándo se decretó el estado de emergencia?, ¿quién pude
justificar, en su sano juicio, que decir que hay cólera en Manzanillo traiciona el espíritu del
artículo 53 de la Constitución que reconoce a los ciudadanos la libertad de palabra y prensa
conforme a los fines de la sociedad socialista? Estos hechos demuestran, por un lado, la incultura
jurídica de una parte de la población y por otro, los temores de quienes creyendo tener o teniendo
parte de culpa en la situación creada podrían, al echar un manto de silencio sobre el tema,
minimizar el impacto.
Gratifica reconocer que, a diferencia del tratamiento informativo, la rápida intervención médica,
las pesquisas activas, las visitas a los lugares, la orientación sanitaria, la movilización de médicos
y personal paramédico fue inmediata e hizo posible contar con información valiosa para enfrentar
con orden el brote de cólera, incluso antes de hacerse público, hecho verificado el día 3 de julio
mediante nota de prensa del Ministerio de Salud Pública dada a conocer, solamente, en las
versiones digitales de los periódicos Juventud Rebelde y Granma:
El Ministerio de Salud Pública informa que durante las últimas semanas se ha
venido reportando, en algunos territorios, una tendencia al incremento de las
enfermedades diarreicas agudas, lo que ha estado influenciado por las altas
temperaturas e intensas lluvias.
Una de las provincias que mayor incidencia ha registrado es Granma,
correspondiendo la mayoría de los casos al municipio de Manzanillo, donde se
ha producido un brote de infección gastrointestinal, de transmisión hídrica, a
partir de la contaminación de varios pozos de abastecimiento local, lo cual se
ha estado informando por los medios de prensa de ese territorio.
Se han atendido aproximadamente 1 000 pacientes, en lo que ha repercutido
positivamente la pesquisa activa realizada a más del 98 % de la población del
municipio.
En el total de pacientes atendidos, han sido identificados diferentes gérmenes,
precisándose el diagnóstico del Vibrión Cholerae en 53 casos, de ellos 3
fallecidos adultos mayores, de 95, 70 y 66 años de edad, con antecedentes de
enfermedades crónicas, a lo que se adicionó la infección gastrointestinal, por
lo que se continúa en las investigaciones de rigor para determinar la causa
real de muerte en cada uno de ellos.

Este brote de la ciudad de Manzanillo está controlado y su tendencia es a la
reducción de casos, como resultado de las medidas higiénico-sanitarias y
antiepidémicas que se están ejecutando, entre las que se encuentran el muestreo
de los pozos de agua particulares y estatales, con la clausura de los
contaminados, el abasto de agua clorada por las conductoras y en pipas para las
zonas afectadas, la supresión de salideros de agua, limpieza de fosas e
higienización, así como un programa de educación sanitaria a la población. Se
cuenta con los recursos necesarios para la adecuada atención de los pacientes
en todas las instituciones de salud.
Se exhorta a la población a cumplir las medidas sanitarias relacionadas con la
higiene personal, del agua y los alimentos.
Ministerio de Salud Pública
2 de julio del 2012
"Año 54 de la Revolución"

A partir de este momento todo fue más transparente y fluyó mejor; aunque, a los medios locales
todavía les costó un poco más llamar las cosas por su nombre. El periódico provincial La
Demajagua editó en tres ocasiones un suplemento especial titulado ¡ALERTA!, mientras desde la
televisión granmense, Canal de la Nacionalidad Cubana (CNC), se implementó una revista
especial informativa para dar seguimiento a la campaña contra el cólera. En la emisión del día 8
de julio se informaba que se habían cerrado, por estar contaminados, 13 pozos, de ellos 4
estatales; los casos confirmados de cólera en Granma ascendían a 85 mientras en Manzanillo se
registraban cerca de 1845 casos de diarreas. En este y otros programas; así como en carteles y
anuncios se hablaba continuamente de las medidas higiénico sanitarias que es necesario adoptar
para impedir la infección:

1.-Hervir y clorar el agua de beber.
2.-Lavarse bien las manos después de ir al baño y antes de preparar alimentos.
3.-Evitar trasladarse de un lugar a otro de manera innecesaria.
4.-No practicar el fecalismo al aire libre.
5.-Mantenerse informado.
6.-Ante cualquier diarrea acudir de inmediato al médico.

El enfrentamiento a una epidemia de este tipo requiere de acciones múltiples y que rebasan los
límites meramente médicos. Por ejemplo, para clorar el agua se comenzó a vender en farmacias
el Hipoclorito de Sodio al 1% en frascos de 120 ml al precio de 1 peso con 75 centavos, este
preparado tenía una efectividad de 10 días y como de todo hay en la villa del señor, acaparadores
inescrupulosos lo revendieron a 5.00 pesos. La situación se normalizó con el expendio del
Hipoclorito y a inicios de la segunda quincena del séptimo mes del año se le rebajó el precio a 1
peso; la efectividad del producto pasó a ser ahora de 30 días.

Otras medidas fueron, igualmente, implementadas. En la revista de la CNC, retrasmitida el 26 de
julio, se informa que a los trabajadores por cuenta propia se les rebajaría el impuesto; o sea,
aquellos que sólo vendían alimentos líquidos no pagarían cuota impositiva porque, en una
medida correcta, se había suprimido la venta de batidos, refrescos e infusiones por parte de
trabajadores independientes; en tanto, resulta imposible controlar las condiciones higiénico-


sanitarias de un gran número de expendedores; a los vendedores de alimentos sólidos y líquidos
se les rebajaría la cuota al 50%, además de indicársele una adecuada manipulación de los
productos; se le pedía asimismo a la población exigir, tanto en unidades gastronómicas estatales
como en establecimientos particulares, se le vendiesen, en condiciones seguras, los alimentos.
Dos días después, el 28 de julio, por la insalubridad reinante en los coches de trenes -nada nuevo
por cierto-, se deciden suspender los viajes por ferrocarril desde Granma hasta La Habana y
Santiago de Cuba; las capacidades son sustituidas por ómnibus donde el control es mucho mejor,
en tanto, los pasajeros llevan carga limitada, realizarán sus necesidades fisiológicas en las baños
de las terminales y deberán, antes de montar, lavarse las manos con jabón y desinfectarlas.
El almacenamiento de agua en las viviendas es un serio problema, algunos núcleos familiares no
cuentan con medios adecuados para ello; en virtud de dicha realidad se dispuso la venta de
tanques de plástico y asbesto cemento de distintas capacidades, empero el precio exorbitante de
los mismos produjo la reacción inmediata del pueblo, ¿cómo iban a comprar un tanque si su
precio -en el más pequeños de los casos-, duplicaba su salario o pensión? Entonces, se tomó la
decisión de rebajarle el precio al 50% y ofrecer créditos en el banco para su adquisición a partir
de una real necesidad evaluada en el Consejo Popular de residencia; además, y siguiendo la
política de subsidiar personas y no productos, hasta el 11 de agosto se habían entregado, de
manera gratuita, 600 tanques para almacenar agua en los municipios de Manzanillo, Niquero,
Yara y en el poblado de Mabay, perteneciente a la cabecera provincial.(40)
Como los pozos de Cuentas Claras, fuente de abasto de cerca de 62000 personas en la ciudad de
Manzanillo estaban contaminados, se decidió hiperclorarlos para reducir los agentes nocivos
presentes en ellos. Esta agua, por el exceso de cloro, no es apta para el consumo humano; por
tanto, las autoridades decidieron suministrar la de beber en pipas, trayéndolas de otras lugares y
hasta por tren si fuese necesario para que esta gran masa humana pudiese contar con el vital
líquido.(41) Se informó igualmente que se habían adquirido e instalado clorificadores en las
principales fuentes de abasto(42), lo que demuestra que si se colocaron era porque no existían, de
lo cual se deduce entonces que el agua o no se cloraba o se cloraba mal. El 21 de julio el
periódico La Demajagua hace pública la sanción dictada por el Tribunal Municipal de
Manzanillo, consistente en un año de privación de libertad para Rodolfo González Medina e Iván
Contreras Rodríguez (a este último se le condonó por igual período de trabajo correccional sin
internamiento), por la apropiación indebida (hurto), de 12 litros de cloro que debían verter, como
parte de sus funciones laborales, en el pozo Tapia dos, del poblado El Piñal, contaminado con el
Vibrio cholereae(43); este irresponsable y peligroso comportamiento nos otorga el privilegio de
la duda razonable: si lo hicieron en un momento tan delicado como el que se vivía, lo habían
hecho en otras oportunidades.
Desde el primer momento del brote epidémico se insistió en la necesidad de hervir el agua; pues,
el Vibrio cholereae muere cuando es sometido a una temperatura de 60 grados centígrados por
un lapso de 10 minutos y en este caso, siempre resultará preferible gastar dinero en electricidad
y no en medicinas; sin embargo, no todos poseen el numerario para enfrentar un aumento de su
factura eléctrica, por cuanto es la electricidad la fuente energética básica de la cocina cubana y
hervir el agua para tomar (al menos dos litros diarios por persona), dispararía su consumo si
tenemos en cuenta que la tarifa cubana es incremental; o sea, mientras más gastas más pagas.
Con dolor escuché decir a una compañera de trabajo: «Que Dios me proteja, pero yo no puedo
hervir el agua, no tengo dinero con que pagar la corriente»; expresiones como estas se han
escuchado y hecho llegar a las autoridades; lamentablemente, nada se hizo al respecto.

En 14 de julio el Ministerio de Salud Pública vuelve a informar sobre la marcha de la campaña
para enfrentar el brote de cólera. La nota sale publicada en el portal de Prensa Latinay
Cubadebate registrándose en este último -al menos-, 64 comentarios de cibernautas.
El pasado 2 de julio, el Ministerio de Salud Pública informó la presencia de un
brote de enfermos de cólera en el municipio de Manzanillo, provincia de
Granma. Desde entonces, a través de las emisoras de radio y televisión del
territorio, se mantiene informada a la población sobre la evolución de la
situación epidemiológica y en especial, las medidas preventivas e higiénicas a
cumplir.
Hasta el momento, existen un total de 158 personas que a partir de la valoración
clínica, epidemiológica y por cultivo de laboratorio, se le ha confirmado la
presencia del Vibrio Cholerae O1 Tor enterotoxigénico, serotipo Ogawa. No han
ocurrido nuevos fallecidos, manteniéndose la cifra de tres adultos como se
había informado.
Las medidas tomadas han posibilitado que el brote epidémico de transmisión
hídrica, se encuentre disminuyendo, sin evidencia de propagación de la
enfermedad por alimentos u otra vía.
Como resultado del sistema de vigilancia epidemiológica sobre enfermedades
diarreicas agudas propias del verano, se han diagnosticado casos aislados en
otras regiones del país, de personas que se infectaron en Manzanillo, siendo
tratados y estudiados oportunamente, no existiendo diseminación de este brote
epidémico.
Ante esta situación epidemiológica, participan de forma cohesionada los
organismos y entidades implicados para el análisis sistemático y la adopción de
las medidas que se requieran, garantizándose agua potable clorada en la zona
afectada, acciones de saneamiento e higienización, así como el desarrollo de una
amplia campaña educativa con la población, que ha cooperado en todo
momento, en el cumplimiento de las indicaciones sanitarias dadas.
Se reitera la necesidad de intensificar las medidas higiénicas, especialmente las
relacionadas con el lavado de las manos, la ingestión de agua de calidad o
hervida domésticamente, la limpieza y cocción adecuadas de los alimentos,
aspectos estos imprescindibles en esta etapa de verano.
Ministerio de Salud Pública
13 de julio de 2012
“Año 54 de la Revolución”

Del total de comentarios vertidos sobre esta nota en Cubadebate, portal de filiación patriótica y
revolucionaria, 23; o sea, el 36%, lamentaba la falta, lenta y escasa información ofrecida sobre el
brote de cólera mientras un forista, con indentificación TACO TACO, preguntaba: "¿Cómo

entró?, ¿de dónde entró?, ¿quién lo entró?, ¿quién se descuidó?" Son estas preguntas de difícil
respuesta; sin embargo, lo más seguro es que haya llegado hasta estos predios en un hospedero
humano. Cuba un país de llegadas y salidas, turistas extranjeros y colaboradores
internacionalistas van y vienen, resultando imposible, en estas condiciones, realizar en frontera
cuarentenas o estudios epidemiológicos a todos, máxime cuando el Vibrio cholereae puede
convertir a su hospedero en portador crónico al albergarse en la vesícula biliar, al igual que en la
fiebre tifoidea(44) y dar negativo a estudios de heces fecales. A partir de este presupuesto quedan
entonces dos frentes básicos de combate a la epidemia: 1.-Buenas condiciones higiénico
sanitarias junto adecuado suministro de agua potable y 2.-Oportuno y eficaz tratamiento médico.
El último devino clave para evitar que el número de víctimas fuese mayor; el deterioro del
primero hizo posible que el cólera se propagara entre los manzanilleros.
Ese mismo día, en el portal digital de Radio Granma, se publicó la noticia y registraron 4
comentarios, todos desde el extranjero. El primero reconocía que así era cómo debía hacerse para
no tener que leer y enterarse por el Miami Herald, otro hablaba de las deficiencias del acueducto
como causa directa y un tercero, reconociendo el daño causado a Manzanillo por la actual
estructura geopolítica, culpaba al "imperialismo bayamés" como una de las causales que
indirectamente dieron al traste con la paz sanitaria que disfrutábamos. Suelo afirmar que no soy
la conciencia pública de Manzanillo, en cambio soy un hombre de conciencia; por tanto,
imposible permanecer indiferente a lo que sucedía, tanto más, cuando vivo, amo, sueño, trabajo y
sufro en este recodo, era pues, obligación cívica, deber moral e imperativo práctico hacer pública
mi opinión, empero, no la publicaron; días después, el webmaster del sitio me refirió no haberle
llegado mi comentario, no obstante, como lo vertí tal como el alma lo lanzó a mis labios, lo
estampo en estas líneas:
No es casual ni castigo divino que el cólera haya mordido en Manzanillo. Todo
tiene una causa y entre estas podemos mencionar:
1.-Carencia de un sistema de alcantarillado.
2.-Inadecuado sistema para deposición de desechos.
3.-Deficiente estado higiénico sanitario general.
4.-Deterioro creciente de la infraestructura citadina.
5.-Innúmeros salideros en el acueducto que facilitan la contaminación cruzada.

Pero estas causales tiene una primaria y es el ¡ABANDONO! a que ha sido
sometida la ciudad a partir de la infausta División Política Administrativa de
1976; es hora que los que tomaron tal decisión rectifiquen el yerro porque el
cólera es una enfermedad típica de países subdesarrollados, con altos niveles de
pobreza y en el caso nuestro, también, por la sordera de unos, la cobardía de
otros y la inacción de muchos.
Y como cuando los males vienen, llegan juntos, un fuerte aguacero precipitó el antiguo hotel
París, situado encima del otrora paradigmático «Café 1906», en una de las esquinas de la plaza
principal. Ahora, cual bacilo con las fauces abiertas, los restos arquitectónicos parecen decirnos
que pronto muy poco o nada quedará de la arquitectura ecléctica de la cual se han enorgullecido,
legítimamente, generaciones de manzanilleros, si nada se hace para detener el deceso del
patrimonio edificado de la ciudad. Para remate de cadenas y confirmación de que la soberbia y la
desidia se pagan caro, en la tarde noche del 21 de agosto se vino abajo una tercera parte de la

cornisa y el pretil del corredor de la calle Martí -arteria principal de la ciudad-, a escasos metros
del edificio de gobierno; por suerte, a esa hora, nadie deambulada por el lugar, de haber sido en
horas de la mañana o temprano en la tarde hubiéramos tenido que lamentar la muerte de
personas.
La iglesia católica también se sumó al combate contra el cólera. El boletín parroquial de
preparación para la gran Novena por los 400 años del Hallazgo y Presencia de la Virgen de la
Caridad, compuesto de una hoja con cuatro caras, contenía en sus 3/4 partes temas alusivos a la
enfermedad, características, prevención y advertencias sanitarias; por supuesto, incluía una
«Oración en tiempo de Cólera»; se personó, además, en la zona de El Caño repartiendo agua
embotellada y 18 tanques para almacenamiento del preciado líquido. Finalmente, en un acto de
conciliación entre razón y fe, pidió a los feligreses que, si deseaban tomar agua bendita, debían
traerla de sus casas y en el templo sería bendecida.
Los espiritistas, consecuentes con su credo, hicieron igualmente su ofrecimiento y con menos
recursos que los católicos brindaron sus brazos para cavar letrinas; por ejemplo, solo en El Caño
se contabilizaron 1617 letrinas(45); de las cuales, una cantidad determinada estaban llenas o mal
construidas filtrándose hacia el manto freático lo que hacía impostergable el sellaje de las
mismas, reubicación y construcción de otras nuevas.
La ocupación de las altas esferas del estado ante la situación desatada en Manzanillo fue cierta:
se destinaron a la ciudad, para su venta en la cadena de tiendas minoristas y en moneda nacional,
importantes cantidades de elementos de aseo personal y desinfección doméstica (jabones,
dentrífico, detergente líquido, frazadas de limpiar piso, cubos, tanques, cloro, y salfuman), se
orientó el apoyo con carros fosas, desobtruccionadores y pipas de otras provincias, se crearon
brigadas de trabajadores de acueducto y alcantarillado de otras partes del país provenientes deCamagüey, Ciego de Ávila, Sancti Spíritus y Villa Clara(46), mientras la creación de un Grupo
de trabajo estatal, el cual a partir del día 22 de julio comenzó a trabajar junto con las autoridades
provinciales(47), resultó una decisión bien pensada; por cuanto, las necesidades y estrategias
podrían ser conocidas de primera mano por las instancias superiores del estado agilizando así la
resolución de problemas y puesta en práctica de acciones eficaces y eficientes.
El 26 de julio, José Ramón Machado Ventura, segundo secretario del Comité Central del Partido
y vicepresidente de los consejos de Estado y Ministros, junto a Esteban Lazo Hernández,
integrante del Buró Político y vicepresidente del Consejo de Estado, y José Ramón Balaguer
Cabrera, miembro del Secretariado del Comité Central, llegaron hasta Manzanillo con el objeto
de chequear la marcha de las acciones para erradicar la epidemia de cólera; junto a ellos
estuvieron también Víctor Gaute López, integrante del Secretariado del Comité Central, el
general de división Ramón Pardo Guerra, jefe del estado Mayor Nacional de la Defensa Civil y
por supuesto, las más altas autoridades del territorio.(48) Días después, el ministro de Salud
Pública, Roberto Morales Ojeda, sostiene reunión de trabajo en Manzanillo para valorar y trazar
nuevas estrategias de trabajo en la campaña contra el Vibirio cholereae insistiendo "[...] en la
necesidad de incrementar la calidad de los servicios hospitalarios desde cualquier área de salud
para evitar la proliferación del cólera"; también estuvo presente en la reunión Inés María
Chapman Grau, presidenta Nacional de Recursos quien pidió "[...] mantener la planificación,
control y protección de los recursos hídricos de la región"(49), por que estos, en verdad, no son
infinitos.

A pesar de la presencia de dichas autoridades definiendo acciones y acompañando al pueblo,
muchos coterráneos comentaban, quizás con añoranza: ¡Si Fidel estuviera bien, de seguro ya
estaría aquí!; esta expresión es muestra, más que otra cosa, del reconocimiento a la forma casi
obsesiva en que el líder histórico de la revolución atendía los problemas de la nación y si bien es
cierto que esa norma de trabajo le pasó la cuenta a su salud al intentar echarse sobre sus hombros
el país durante los años del período especial, quedó troquelada, como agradecimiento, en el
corazón de los cubanos. Fidel y Raúl Castro Ruz son hermanos de padre y madre, pero no tienen
que ser iguales, de hecho no lo son, como no lo son los cinco dedos de una mano, los cuales, a
pesar de tener un tronco común resultan diferentes entre si; es más, la política de trabajo del
actual presidente de Cuba, de exigir a cada cual haga su trabajo, ha sido y es bien vista por la
mayoría de los cubanos -entre ellos el que esto escribe-; quizás por eso, y porque en el
desempeño de su puesto actual tiene el aval de la historia, algunos manzanilleros desearon contar
con su presencia porque también es cierto que el acontecimiento no era cualquier cosa; sino, el
primer brote de cólera después del triunfo de la revolución.
La cultura resulta cualidad inmanente de la condición humana; es, como decía Hegel, espíritu
objetivado y existirá mientras haya representantes de la especie. Sus peculiaridades geográficas
y étnicas se nos revelan como identidad y los cubanos tenemos una que nos hace distintos a
pueblos pragmáticos, flemáticos o adustos; somos hijos del mestizaje, crisol donde aborígenes,
europeos y africanos aportaron de su savia para crear una cualidad diferente: lo cubano, estado
del ser y del espíritu que entre sus rasgos característicos resalta la alegría, la jarana y el "choteo",
posturas estas que han contribuido, y en no poca medida, a capear los rudos temporales que el
destino les ha deparado; por eso, en los días en que más enfermos se recibían en el hospital un
amigo detuvo mi marcha en la calle y preguntó: ¿Qué le dijo el SIDA al Cólera?, quedé
estupefacto y le respondí: ¿Qué le dijo?, y con la mayor naturalidad del mundo señaló: «Es
preferible morir haciendo el amor que no cagando» Tuve que reírme y en ese momento
comprendí que burlarse responsable y alegremente de la muerte nos preserva y mantiene vivos.

Cólera en Manzanillo de Cuba. Parte II


Delio G. Orozco González.
Historiador de Manzanillo.

El lugar. Avisos y advertencias.
A partir del 11 de julio de 1792 y a orillas del Golfo de Guacanayabo, comienza el proceso
fundacional del Manzanillo de Cuba (14); en 1809 adquiere la condición de partido, en 1833 el
Rey de España le otorga el título de villa y en 1869 gana la gracia de ciudad. Su condición de
urbe marinera y las características de la economía cubana hicieron de ella la ciudad más
importante de los territorios de la actual provincia Granma y una de las más significativas del
país: sus contribuciones a la historia, la cultura y la política nacional, especialmente al triunfo de
la Revolución Cubana, así lo rubrican:
Me he reunido en numerosa ocasiones con la multitud; pero sin embargo, me
faltaba un pueblo, me faltaba una multitud, me faltaba un lugar al que había
tardado ya mucho en venir. Me faltaba un pueblo que, puede asegurarse es el
que más vinculado ha estado con la Sierra Maestra. Me faltaba el pueblo que,
durante el primer año de guerra fue prácticamente el primer abastecedor. Me
faltaba el pueblo que nunca falló en ningún momento; que estaba presente en
todas las huelgas. El pueblo que se lanzó a la calle el primero de agosto y
mantuvo la huelga durante una semana; el pueblo que se lanzó a la huelga del 9
de abril y mantuvo la huelga durante numerosos días. El pueblo del cual
nosotros estábamos seguros, porque cuando se trataba de huelgas, cuando se
trataba de luchas, nosotros siempre contábamos que Manzanillo estaría
presente. La dictadura también contaba con Manzanillo; y por algo en pocos
pueblos como en Manzanillo se ensañó tanto el terror; en pocos pueblos como
Manzanillo, se cebó tanto el crimen y fueron tan atroces y tan bárbaras la
opresión. Manzanillo tuvo fe cuando nadie creía. Tuvo fe cuando éramos doce
y diez y ocho al igual que cuando posteriormente fuimos centenares de
combatientes.
[....]
Cuba entera debe estar agradecida de Manzanillo porque de Manzanillo salieron
los primeros dineros para la Revolución, los primeros víveres, las primeras
hamacas, los primeros zapatos, las primeras frazadas, las primeras medicinas y
los primeros voluntarios...(15)
Estas eran las palabras de Fidel Castro, el 4 de febrero de 1959, al pueblo de Manzanillo; sin
embargo, la División Político Administrativa de 1976 convierte la ciudad en emplazamiento
humano de segundo orden; mientras, la construcción de algunas industrias y la creación de
infraestructuras hospitalarias y educativas no pueden impedir el retroceso y el deterioro citadino
que corroe la urbe en las dos últimas décadas del siglo XX haciéndola altamente vulnerable. La
condición de municipio, al cual se le han enajenado estructuras administrativas, capital humano,
capacidades productivas y cercenado autonomía para gerenciar su desarrollo y necesidades es, en
gran medida, el origen del actual estado de cosas.
Manzanillo tiene una extensión territorial de 499.6 Km.2, ocupando el 6.0 % de la superficie de la
provincia, el décimo lugar entre los municipios pero el segundo en importancia. Limita al Norte
con el Golfo de Guacanayabo, al Sur con los municipios Bartolomé Masó y Campechuela, al
Este con los municipios Yara y Bartolomé Masó y al Oeste con el Golfo de Guacanayabo y el
municipio Campechuela.(16) Su territorio es llano con predominio de pendientes entre 0.1% y

2%, en el 90% de su extensión, posee una llanura débilmente diseccionada en la franja pre
costera y pre cordillera norte de la Sierra Maestra con pendientes mayores del 2% y 10% que
origina que las aguas superficiales drenen hacia el centro del territorio y escurran en dirección
noreste hacia el golfo de Guacanayabo.(17) Por su superficie corren, en sentido noroeste, los ríos
Guabeje y Jibacoa, afluentes del Guá que sirve de límite natural en su parte baja por el oeste con
el municipio.(18)
En los 16 Consejos Populares en que se estructura el municipio, habitan 131.553 habitantes, de
ellos 65.621 hombres y 65.923 mujeres. En la zona urbana viven 105.967 personas mientras que
en la rural sólo lo hacen 25.586. La densidad poblacional alcanza la cota de 263,3 Hab/Km2.(19)
Algunas precisiones sobre el medio ambiente son necesarios para seguir adelante. Por ejemplo,
se llama «Carga Contaminante» a la cantidad de contaminante que se encuentra en los diferentes
medios (suelos, agua, atmósfera), o que es liberada a los mismos en una unidad de tiempo. Del
2004 al 2006, la carga contaminante vertida o dispuesta en los medios siempre fue mayor que la
eliminada; en 2007 la carga eliminada fue mayor que la vertida pero siempre quedó la deuda de
años anteriores. Para el 2008, 2009 y 2010 no existen estadísticas en este sentido(20); empero,
continuó la polución y a niveles que pueden y de hecho son drámaticos; por cuanto, si asustaba
ver como desde la Facultad de Ciencias Médicas, en más de una ocasión, a semejanza de verde
riachuelo descendían circunvalación abajo los desechos líquidos de la misma, espanto nos debe
causar el hecho incalificable de que tanto el Hospital Clínico Quirúrgico «Celia Sánchez
Manduley» como el pediátrico «Hermanos Cordové» vierten sus detritus al mar, un mar que
abraza la ciudad, es fuente de alimentos y sitio de esparcimiento para algunos niños.
Y no es por maldad que se vierta; sino, porque desde hace buen tiempo, en el caso del hospital
Celia Sánchez Manduley, los tanques sépticos están rotos y la laguna de oxidación inservible y si
unos han mostrado preocupación por el asunto, otros han ignorado una situación que puede llegar
a ser mortífera. El vertimiento continúa(21) y no solo por los centros hospitalarios.
Cuando se levanta el censo de 1953, en el término municipal de Manzanillo se contabilizaban
17115 viviendas, 9558 en la zona urbana y 7557 en la rural, mas, en esas cifras no está lo trágico,
sino, en que 9568 (56%) hogares poseían letrinas y 3836 ( 22%) no tenían inodoro ni letrina, por
tanto, el fecalismo era al aire libre; solo 3711 (21%) de las viviendas poseían servicios sanitarios.
Más de medio siglo después, en 2009, las cifras se han modificado para bien; no obstante, el
92,5% de la población tanto urbana como rural (121.716 habitantes) depende de fosas y letrinas
para deponer sus excretas(22) y esto por una causa básica: no existe un sistema de alcantarillado;
además, y algo que para nosotros resulta increíble, más de 441 familias en el municipio,
principalmente en barrios periféricos, practican fecalismo al aire libre.(23)
A finales de la década de los 70, Caridad Pantoja Márquez, diputada a la Asamblea Nacional del
Poder Popular, en cumplimiento de un mandato de la Asamblea Municipal del Poder Popular en
la ciudad, presentó al máximo órgano de poder del país la solicitud de la construcción de un
alcantarillado y un nuevo acueducto; ofrecía, como elementos que justificaban su pedimento, un
estudio realizado por la Dirección de Higiene y Epidemiología en el territorio que demostraba la
contaminación del manto freático por los abundantes salideros y la falta de un alcantarillado. En
el encuentro, Fidel Castro reconoció haberse ocupado personalmente del asunto y ofreció ante el
plenario cifras de áridos, acero, motoniveladoras y camiones que habían sido destinados con tal

fin. Tiempo después, una comisión de alto nivel llegó a la ciudad para analizar la solicitud de la
diputada concluyendo que era justificada, además de aprobar la construcción del alcantarillado y
el acueducto como obras nominalizadas(24); sin embargo, todo quedó en la aprobación y hasta
hoy no se sabe el uso dado a los recursos que previamente habían sido entregados.
Con fecha 4 de diciembre de 2005 escribí a Fidel Castro Ruz, a la sazón presidente de los
Consejos de Estado y de Ministros de la República de Cuba, una epístola que define una realidad
y explicitaba pestilentes amarguras:
«La gota no horada por su fuerza, sino, por su persistencia», reza el viejo
refrán, por ello, le envío de nuevo la carta que en dos ocasiones he remitido a
Ud. De hecho, creo que en alguna medida ha tenido conocimiento de ella, pues,
sus reiteradas menciones a la ciudad me hacen presumir pudo Ud. leer la
epístola o tener nociones de la misma; a pesar de ello, el «karma» de la
condición municipal nos sigue persiguiendo y soy un absoluto convencido de
que mientras no alcancemos independencia administrativa seguiremos -a pesar
de esfuerzos y decisiones pro Manzanillo en los cuales su intervención resulta
perceptible-, adoleciendo de las cuitas producidas por los efectos naturales,
también insoportables, de estar sometidos a una regencia provincial que por
mucho que intente equilibrar el desarrollo de las dos ciudades (Bayamo y
Manzanillo), verá siempre frustrada sus intenciones, en tanto, el hombre (los
dirigentes y cuadros lo son), piensa como vive, no vive como piensa y extraños
como los montes son los hombres que miran y obran con entrañas de
humanidad.
...
En otro orden de cosas, resultaría tragicómico a no ser por su contenido
escatológico, el hecho de tener que esperar el desbordamiento de 10 o más
fosas en Manzanillo, para que el carro destinado a su vaciamiento venga de
Bayamo a realizar el trabajo, pues hay uno solo en la provincia y radica en la
capital [...]
Las colas para coger los turnos, las idas y venidas para contactar con los responsables, que si la
gasolina, que si la ruta; en fin, disímiles circunstancias dilataban la limpieza de las fosas y
provocaban en los pobladores una situación de notable estrés. A esto se añade que durante cierto
tiempo, en esquinas y calles bastante céntricas, brotaban como manantiales aguas pestilentes que,
si bien es cierto eran atajadas de cuando en cuando, volvían -como el ave fénix-a resurgir, ya sea
por el mal trabajo realizado o porque el origen del vertimiento no era eliminado y como si todo
esto fuese poco, la evacuación directa de fosas al contén, como aquella que durante años lo hizo
en la calle Maceo entre Mártires de Viet-Nam y Luz Caballero, a cuadra y media de la plaza
principal de la ciudad.
En 2008 formé parte de un equipo que elaboró una iniciativa titulada: «Propuesta para el
desarrollo integral de Manzanillo y la región del Guacanayabo, incluidos los municipios de Yara
y Bartolomé Masó a partir de la multiplicación provincial. Razones y sentimientos»; a pesar de
los esfuerzos de la máxima autoridad política del municipio por deslegitimar el proyecto,
conseguimos la adhesión de 633 coterráneos y entregamos copia del documento en el Consejo de
Estado, la Asamblea Nacional y la oficina del comandante Guillermo García. En el acápite
titulado "Problemas y preguntas del manzanillero de hoy", en el apartado 3, se dice textualmente:

"Insalubridad en las calles de Manzanillo por la carencia de un alcantarillado [...]" y si bien se
citó a algunos colegas para dialogar con ellos, las respuestas, más que respuestas fueron
justificaciones, todo quedó igual. Un año antes, en Noticias 66, segmento noticioso de
Golfovisión (telecentro local), se señalaba, a propósito de la falta de higiene local: "Hay que
trabajar, sin desviar, en la construcción paulatina de un alcantarillado", hasta hoy nada se ha
hecho en ese sentido.
El volumen de desechos sólidos recolectados (basura), todos en la zona urbana, tuvo una línea
ascendente desde el 2005 al 2008; pues pasó de 195,4 a 369,2 miles de m3; sin embargo, a partir
de este momento la tendencia es a la baja; al año siguiente sólo se recogieron 275,4 miles de m3,
lo que representó una merma respecto al 2008 de 31%, mientras que en 2010 apenas se
colectaron 216,4 miles de m3(25).
El 27 de mayo de 2007, la televisión comunitaria hacía público un comentario titulado "Suciedad
en las calles de Manzanillo".
La limpieza de una ciudad es reflejo de la cultura de sus habitantes. Cuántas
veces hemos transitado por sitios de la misma y por los cuales, después de
llover, no se puede caminar porque el monto de lodo y desperdicios son tan
altos como nosotros mismos.
Ayer me dijo una vecina: "el problema es que de la parte alta y también de la
baja, las personas aprovechan cuando llueve y tiran a la calle escombros,
basura y todo cuanto les sobre en las viviendas".(26)
Es cierto, hay mucho lodo y basura después de torrenciales aguaceros; empero, el lodo no lo tiran
las personas, es arrastrado por la corriente que descarna las calles y cunetas sin asfaltar y si
vierten desechos de todo tipo es porque no saben que hacer con ellos: ¿los van a guardar en el
refigerador?, me refería días atrás con ironía una conciudadana.
Y no es que los trabajadores de comunales no se esfuercen, más de un forastero ha reconocido la
limpieza de las principales arterias; no obstante, una escoba y un carrito no son suficientes para
evacuar la basura generada por miles de habitantes. En la epístola citada anteriormente, hacía
referencia también a las condiciones en que se recogían los desechos sólidos: "[...] o ver como un
Zil 130 de producción soviética, sin las mínimas condiciones higiénicas para quienes realizan el
trabajo, se pasee por toda la ciudad recogiendo la basura, por cuanto el carro que existía para ello
pasó a mejor vida: dejó de existir".
Felizmente, al poco tiempo un nuevo carro fue asignado a Manzanillo y más tarde llegaron dos
más, pero la cantidad sigue siendo insuficiente; además, y ello es clave, no pueden acceder a
todos los lugares en tanto el mal estado de las vías, huecos y cañadas, -en las partes altas de la
ciudad-, hacen imposible su acceso; así pues, resolver la disyuntiva entre «guardar los desechos
en el refigerador» o arrojarlos a la vía pública cuando llueve, es elemental.
Ha sido el suministro de agua potable elemento neurálgico en la evolución citadina de
Manzanillo. Fue el Padrazo Carlos Manuel de Céspedes, el primero, hasta donde sabemos, en
plantear la necesidad de dotar a la naciente ciudad de un acueducto. De hace 155 años son estos
juicios del fundador:

Una de las causas que más contribuyen a la lentitud con que crece la población
de Manzanillo, sobre todo hacia los barrios de la Caimanera, la Plaza Nueva y
la Loma, tan ventilados, tan salubres y de tan buen piso, consiste en la falta de
aguas. Situada esta villa á corto trecho de la boca del río Yara, la separa de ella,
sin embargo, un manglar bajo y cenagoso, y como la marea entra por ese río, no
se encuentra el agua dulce hasta una legua o más de subida, siendo preciso
conducirla por mar [...] Dos especuladores han tomado a su cargo la provisión
de ese artículo y al efecto han establecido en la calle de la Marina (hoy 1ro. de
Mayo) dos aguadas o depósitos de donde salen los aguadores [...] Estos
aguadores dificultan o resisten totalmente la conducción del agua a los barrios
que he mencionado, por estar lejanos de los depósitos y ser de difícil acceso
[...] Los pozos que se cavan en esos lugares, principalmente en el último (la
Loma), son muy hondos y costosos, y raro es el que puede dar agua potable; de
suerte que muchas veces sufren esos vecinos el tormento de la sed, ó por lo
ménos se ven privados para otras urjencias de un artículo tan necesario y de uso
tan frecuente en las casas. Por eso prefieren fabricar hacia la parte baja ó séase
el manglar, donde las calles forman con las lluvias pantanos impenetrables, y
los edificios levantados sobre estacas o terraplenes están rodeados de aguas
fétidas y corrompidas, y de animales inmundos y asquerosos, presentando á las
epidemias que casi todos los años diezman a esos barrios, presa abundante en
que satisfacer sus iras. Pero allí, a vuelta de otras cosas, se surten de agua
fácilmente y hé aquí esplicada en parte la anomalía de venderse á más alto
precio esos solares fangosos que los elevados y secos de la parte alta de la
población.
[...] muchos vecinos se surten de aljibes particulares, cuyos dueños venden el
agua á precios ecsajerados [...] Otros forman depósitos en sus casas y nos
plagan de mosquitos [...]
Tantos inconvenientes, tantos perjuicios como todo el pueblo lamenta, se
evitarían por completo con la construcción de acueducto, que partiendo del río
Yara, nos proveyese de sus saludables y límpidas aguas.(27)
A inicios de la segunda década del siglo XX se construye el acueducto y, tal como sugería el
Padrazo, el agua fue tomada del Yara; no obstante, la contaminación del río, el deterioro de las
instalaciones y la mala calidad del agua convirtió este tema en prioridad cívica durante los años
50. Un articulista, indignado y con razón, señalaba:
Manzanillo merece que por lo menos se le proporcionen los medios para su
saneamiento local e higiene pública.
Desde luego, que no creemos que ni con nuestros afanes y esfuerzos podamos
remediar todas las necesidades públicas referentes a pavimentación,
alcantarillado y asistencia hospitalaria y lo que es más apremiante para la salud
colectiva, un servicio de agua digno de llamarse así, y no como la suministrada
por un acueducto casi en ruinas.(28)

Y los efectos del consumo de un agua no apta para los seres humanos, que llegaba a 4886
hogares en la ciudad, no se haría esperar:
No es posible permanecer indolentes asistiendo resignados al desfile de la gran
caravana de cadáveres de niños víctimas de la gastroenteritis, acidosis, colerín
infantil, etc... que a diario presenciamos.
Es una cobardía colectiva murmurar callados y no patentizar nuestra rebeldía
ante tamaño crimen.
Permitir que Manzanillo consuma las aguas «sucias y asquerosas» del río Yara,
es oficializar y legalizar el crimen.
Ahora lo repito: es criminal que la caravana de niños caiga ante la tolerancia
oficial y nuestra cobardía colectiva.
...¡¡Demasiada mansedumbre...!!(29)
¡Por fin!, en 1961, con el cambio de la toma de agua para los pozos de Cayo Redondo, la ciudad
comienza recibir un suministro de un agua verdaderamente potable, pero la mejora, en esencia, se
redujo a la fuente de abasto, la infraestructura no varió y el tiempo le pasó la cuenta a la red de
tuberías.
En los años 90 -patéticos para casi todos los cubanos-, eran tantos los salideros que el preciado
líquido apenas llegaba a las viviendas mientras un alto porciento no recibía ese servicio; sin
embargo, como la vida siempre encontrará su camino, nos convertimos en excavadores, la ciudad
se llenó de pozos y así pudimos sobrevivir; empero, como los habitantes de las partes altas no
podían llegar al manto freático, muchos de los excavados daban un agua no potable y otros
coterráneos por falta de recursos no pudieron construirlos, la angustia continuó, y tanto fue así
que en 2002, al visitar Fidel Castro la ciudad para dejar inaugurado el Programa de Superación
Integral para Jóvenes, la primera y más urgente petición que se le hizo fue la construcción de un
acueducto. Cuando a punto de embarcar en la aeronave que lo llevaría de nuevo hacia la capital
del país hizo la declaración de que se otorgaría el financiamiento e iniciaría de inmediato la
construcción de un moderno acueducto para abastecer la ciudad durante 24 horas, Manzanillo
casi en pleno brincó de alegría. Los días de sequía, de cargar agua en carretillas, de pagar los
tanques a 10 y más pesos, las llegadas tarde al trabajo por este motivo, los baños sin descargar,
los pisos sin limpiar y la ropa sucia amontonada iban a ser, a partir de ahora, un mal recuerdo; al
menos eso creímos.
Pero los cubanos somos pendulares, si no llegamos nos pasamos y con el pretexto de la urgencia
se entronizó la chapucería. Recuerdo haber escrito una misiva que entregué al 1er. Secretario del
Partido en el municipio y que también envié al Consejo de Estado, donde señalaba la
preocupación sobre el deterioro del trazado vial (calles y aceras), que estaba produciendo la
construcción del acueducto. El 1er. Secretario del Partido me dijo con superior ironía: ¡Y por
dónde vamos a tender las tuberías, por el aire!. Reconozco que no supe en ese momento
responderle como merecía, otros asuntos tratados en la carta me interesaban más como el
relacionado con la División Política Administrativa; pero mi temor se confirmó tiempo después
cuando, terminado supuestamente el acueducto, el sellaje de las zanjas en vías y aceras devino un

contrahecho. Frente a mi casa vive la prueba palpable de la indolencia, se arregló el salidero,
pero la tubería está cubierta sólo con tierra blanca, ni cemento ni asfalto la protegen del diario ir
y venir de ómnibus y camiones; muchos más se aprecian en las calles. En la iniciativa del 2008,
el alerta, como problema, ya está documentado y por partida doble: "Insalubridad en las calles de
Manzanillo por la carencia de un alcantarillado y los salideros existentes en virtud de una
inadecuada terminación del acueducto" y "Deterioro del trazado vial de la ciudad y el sistema de
aceras", pero como dice el refrán, "No hay mayor ciego que el que no quiere ver".
El triunfalismo no pudo ocultar el desastre que constituyó la terminación del acueducto. Aún
resuenan en nuestros oídos la frase de aquel periodista que daba por terminada la obra:
"Manzanillo cuenta con el acueducto más moderno de América Latina". La epístola que escribí a
Fidel Castro en diciembre de 2005 -año en que se dio por terminada la obra-, describía una
amarga realidad:
Del mismo modo que ahorrar energía eléctrica resulta indispensable para el
desarrollo económico, e incluso puede verse como una contribución a la
humanidad por la preservación de los combustibles fósiles, ahorrar agua
cumple el mismo requisito. El acueducto de Manzanillo, obra monumental más
por lo que representa y contribuye a la vida que por su costo monetario, es un
ejemplo viviente de los efectos negativos de la festinación constructiva y la
carencia de recursos para mantener la obra: las decenas de salideros que vierten
a la vía pública miles de litros de agua diariamente, es un insulto procaz a los
años de carencia del preciado líquido en la ciudad y otras urbes cubanas; por
eso, una actuación urgente se impone. Y se preguntará Ud., ¿por qué no
resuelven eso de inmediato?, la respuesta de los compañeros de Recursos
Hidráulicos es la carencia real de transporte, herramientas y medios con que
solucionar un problema que resulta tan ofensivo e inadmisible como el
desperdicio de energía eléctrica.
Para el 2009, las estadísticas señalan que la cobertura de agua potable alcanzaba a servir, en la
zona urbana, a 105601 personas de un total de 105967; o sea, solamente 366 no estaban servidas
(30); sin embargo, un trienio más tarde, la pesquisa realizada por autoridades sanitarias arrojó
que 886 familias no tienen acceso al agua del acueducto, lo que en personas -si asumimos una
composición promedio de 4 por núcleo-, da una cifra de 3554. Agravaba el panorama el dilatado
ciclo con que se servía el preciado líquido, las horas en que se distribuía (nocturnas) y el poco
tiempo de disfrute del servicio a los 101519 habitantes que lo recibían de forma
intradomicialiaria. Resta saber por qué, contando con un acueducto que tenía para la fecha
escasamente 4 años, era preciso, en la zona urbana, servir con pipas a 4082 personas(31) y es que
hubo zonas que nunca llegaron a recibir agua y otras que, antes de la ejecución de la obra
recibían al menos un «chorrito», pero ahora, ni eso siquiera. Sería injusto apuntar que el remedio
fue peor que la enfermedad, lo que sí se puede afirmar es que la construcción del nuevo
acueducto de Manzanillo, obra que debía resolver un problema vital a más de 100 mil habitantes
y en el cual el estado invirtió millones de pesos en moneda nacional y libremente convertible, fue
mal concebido, débilmente controlado y peor ejecutado. Mi padre solía decir: "Aquellos polvos,
trajeron estos lodos".
Las alertas y advertencias subieron de tono hasta convertirse en denuncias; entonces, se inició
una investigación por parte de la Fiscalía General de la República y el Instituto Nacional de
Recursos Hidráulicos (INRH), cuyo resultado vaticinaba lo que estaría por venir: "[...] se

identificaron violaciones de las medidas de protección establecidas para minimizar los posibles
impactos sobre la calidad del agua, lo cual, además de los posibles riesgos para la población,
evidenció el incumplimiento de las disposiciones de Planificación Física"(32), y aunque en la
reunión ampliada del Consejo de Ministros celebrada a finales de abril de 2012 se informó que se
valoraban las medidas administrativas, disciplinarias y jurídico-penales a adoptar con los
responsables de las violaciones e ineficiencias detectadas, la suerte -como dijo Julio César al
cruzar el Rubicón-, estaba echada.
La supervivencia de la Revolución Cubana estriba, de manera inobjetable, en todo cuánto ha
hecho por hacer menos injusta y más llevadera la vida de los cubanos, por eso salió ilesa de la
aguda crisis de los noventa y a pesar de los pesares -como dice Eduardo Galeano-, todavía vive
y pelea; no obstante, si queremos que siga respirando debe atenderse y de manera preferencial
aquellos sectores que forman parte de su nave insignia, entre ellos la salud pública.
Para el 2010, en Manzanillo, el personal facultativo del Ministerio de Salud Pública (médicos,
estomatólogos, farmacéuticos, enfermeras y auxiliares de enfermeras, técnicos y auxiliares),
sumaban 5436; hay un médico por cada 106 habitantes y un estomatólogo por cada 671; se
contabilizan 4 hospitales, 5 policlínicas, 2 hogares maternos, 1 clínica estomatológica, 1 hogar de
ancianos y 2 casas de abuelos; se inmunizaron -con 13 vacunas diferentes-, 38727 personas; la
mortalidad infantil fue de 4,3 por 1000 nacidos vivos; solo mueren 8 niños menores de un año y
se brindaron 845828 consultas médicas, todas ellas de forma gratuita, al igual que las
intervenciones quirúrgicas y las estancias hospitalarias (ingresos).(33)
Los datos supradichos nos hacen sentir orgullosos y demuestran cuánto se ha hecho en favor de
la salud de los manzanilleros, pero no podemos llamarnos a engaño; las inconformidades son
numerosas, el deterioro de las unidades asistenciales es notable y creciente, amen de un
funcionamiento que en no pocas ocasiones deja mucho que desear. En 2008, como parte de la
delegación granmense al VII Congreso de la UNEAC, tuve la oportunidad de reunirme con
autoridades de diferentes esferas, entre ellas las de salud pública. Lamentablemente he tenido que
visitar, con frecuencia no deseada, las instituciones de salud del municipio, especialmente el
hospital Celia Sánchez Manduley, catalogado por Fidel Castro -al momento de su inauguracióncomo
«hotel de la salud»; el cual, por su desmedrado estado, especialmente del sistema
hidrosanitario y parte de su infraestructura, dista mucho de lo que fue. En el encuentro, hice
visible mi preocupación a la sub-directora provincial de salud y su respuesta me dejó anonadado:
-La reparación del Celia Sánchez Manduley está prevista para el 2025. Le respondí: ¡Por favor,
no me falte el respeto, para esa fecha quizás ya no haya hospital al paso que vamos!
Me replicó incómoda, "Yo no le he faltado el respeto a Ud." y me argumentó que quizás el
hospital no estaría muy limpio pero había Excimer Láser, Tomógrafo y una moderna sala de
Nefrología; entonces le repliqué: ¡Para eso se hizo la Revolución, para tratar a las personas como
seres humanos, aliviarles el dolor y prolongarles la vida!; su respuesta, impotente, no se hizo
esperar: "¡Bueno, hasta el momento, que yo sepa nadie ha muerto por falta de limpieza!". Gracias
a Dios así ha sido; pero resulta inconcebible que los desechos líquidos en la zona de Anatomía
Patológica, en virtud de la oclusión de los desagües, vayan a parar al sótano.
En el 2010, el ingreso de mi padre y mi hermano en el hospital Celia Sánchez Manduley devino
vía crucis; ninguno salió con vida de allí. La actitud negligentemente criminal de un médico (hoy

cumple misión internacionalista en Bolivia "salvando vidas" y no puede responder por sus actos
hasta su regreso), que acaso condujo a mi hermano a la muerte y varias disfunciones
organizativas, fueron denunciadas en el artículo: «Del dolor a la utilidad humana. Necesidad de
mejorar servicios médicos en el Manzanillo de Cuba», texto que hice llegar a todas las instancias.
La forma en que se respondió mi clamor, un año después y tras continuas gestiones, me hizo
dudar de la transparencia y eticidad con que algunos en este sector abordan temas tan sensibles.
La experiencia tiene valor de prueba, si es dolorosa, resulta irrebatible. Escribí en aquella
oportunidad:
Las condiciones de estancia en sala son deplorables, especialmente lo
relacionado con el sistema hidrosanitario: baños y duchas sin puertas, en estas
últimas no hay grifos ni tuberías por donde caiga el agua, a lo que se agrega
ausencia total de lavamanos; como el suministro de agua no es constante, los
inodoros, en ocasiones, emulan a los portátiles en tiempos de carvanal. En los
cubículos la situación no es tan dramática pero sí incómoda, por cuanto los
acompañantes apenas tienen donde sentarse, las mesitas auxiliares están en
ruinas, mientras los bastidores de algunas camas descendidos; a ello se suma la
inexistencia de tomacorrientes y sillas en el comedor donde tampoco hay
cucharas, deficiente iluminación, la silla de ruedas pronto se quedará sin el
único invento humano y el cuarto médico no está mucho mejor que los demás
espacios. Si alguien cree que exagero lo invito a hacer un recorrido por el
hospital; eso sí, iremos sin avisar y no llegaremos a la vitrina: Eximer Láser,
Tomógrafo y Nefrología.
En condiciones como estas las relaciones humanas se desestabilizan, los
caracteres agrían y quienes más padecen son los enfermos; aunque no son los
únicos; en tanto, el personal médico y paramédico que convive en una realidad
de por sí nociva: enfermedad, dolor y muerte, recibe una carga extra
caracterizada por difíciles condiciones de trabajo y ello, sin dubitación alguna,
mengua su desempeño y no hablamos de mangos, berenjenas o pollos;
hablamos de seres humanos. Cada cual habla de la feria tal como le va en ella;
por tanto, sería deshonesto y mentiría si dijera que el trato recibido por parte
del personal médico y de enfermería fue cáustico, innoble o inhumano; al
contrario, nos ayudó a soportar las demoras injustificadas, las equivocaciones,
las angustias y el desasosiego, los baños desbordados y pestilentes, el dolor y la
muerte.
Casi al final del texto preguntaba: "¿Dónde están las puertas, grifos, lavamanos, tomacorrientes,
duchas, lámparas, asientos, etc. del Hospital Celia Sánchez Manduley?" y cómo de nada sirve
criticar sin aportar soluciones o por lo menos señalar dónde encontrarlas, acoté: "Coordinar con
empresas nacionales y en el caso específico del Hospital Celia Sánchez Manduley, con la fábrica
de aluminios José Luis Tassende de las Muñecas para la construcción de puertas, ventanas,
mesitas auxiliares y el necesario mobiliario que necesita ser repuesto después de 30 años de
explotación intensiva".
Felizmente, la reparación de una sala se inició y a estas alturas está terminada; empero, es preciso
continuar rehabilitando y creo que a la manera del presidente Raúl Castro, "sin prisa pero sin
pausa", para no ser víctimas de los apresuramientos, la chapucería y las metas; con la convicción

además, de que no sólo es el cólera; sino, un grupo de enfermedades de origen hídrico que
podrían, como llegó el fatídico viajero del Ganges, a deambular entre nosotros y decidirse a
cobrar vidas. Por ejemplo, entre los manzanilleros, las enfermedades más comunes son las
respiratorias; así ha sido desde 2005 hasta 2010, le siguieron, a bastante distancia pero siempre
en segundo puesto, las diarreicas agudas(34), de modo que resulta imprescindible estar alertas y
prever; ya lo decía José Martí: "En prever está todo el arte de salvar".

Cólera en Manzanillo de Cuba. Parte I


Delio G. Orozco González.
Historiador de Manzanillo.

Motivos del alma.
Algunos me tildaron de coprófago, en un pequeño sector desperté el síndrome de la sospecha,
mientras otros deploraron mi regreso porque seguiría siendo la piedra en su zapato; y todo,
porque decidí no quedarme en los Estados Unidos. Había desaprovechado -según ellos-, dos
magníficas oportunidades y estas se toman o se dejan, pero no se repiten, dice el refrán. Al
principio y con desprecio, hice deslizar suave y delicadamente tales juicios sobre el mismo lugar
por donde el Coloso de Rodas dejaba pasar los barcos; luego, comencé a mirarlos con pena por la
debilidad de sus espíritus y la flaqueza de sus entendimientos, a fin de cuentas, no todo el mundo
puede comprender que:
No es por azar que nacemos en un sitio y no en otro, sino para dar testimonio.
A lo que Dios me dio en herencia he atendido tan intensamente como pude; a
los colores y sombras de mi patria; a las costumbres de sus familias; a la
manera en que se dicen las cosas; y a las cosas mismas -oscuras a veces y a
veces leves. Conmigo se han de acabar estas estas formas de ver, de escuchar,
de sonreír, porque son únicas en cada hombre; y como ninguna de nuestras
obras es eterna, o siquiera perfecta, sé que les dejo a lo más un aviso, una
invitación a estarse atentos.
Y es que asumir racional y emocionalmente tal postulado sólo puede hacerlo quien, como su
autor (Eliseo Diego), tiene alma de poeta o alguien con vocación de servidor impenitente. Los
hedonistas execrables o los funcionarios adocenados, no pueden entender ni sentir la extraña y
vivificante sensación que experimenta el ser cuando cosas buenas hace. Para suerte mía, a los 30
años ya había concientizado el sentido definitivo de mi existencia; el cual, me llegó a través del
conocimiento de la vida y palabra del dulce Rabí de Galilea; mientras José Martí se revelaba ante
mis ojos como el más útil, trascendente y universal de los cubanos, debía pues, honrar ambos
paradigmas.
Nací en Niquero, empero de meses me trasladaron a Manzanillo, de modo que, aunque no
reniego de mi cuna, todas mis ataduras ideológicas y sensoriales están troqueladas en la oquedad
de este verde caimán; además, como un hombre no es de donde nace; sino, de donde se hace y le
hacen, y como aquí me he hecho y me han hecho -bien y mal-, de aquí soy. Hace poco más de
siete años escribí mi epitafio; ahora, desde el vórtice infausto de un brote de cólera reafirmo mi
vocación y como profesión de fe, inspirado en el Apóstol, declaro hasta el fin de mis días: ¡Sepan
que por Cuba y Manzanillo estoy dispuesto a que me claven en la cruz!

Datos sobre una enfermedad y un poco de historia.
El cólera es una enfermedad infectocontagiosa grave específica de la especie humana, producida
por el Vibrio cholerae, o vibrión colérico agrupada hoy entre las enfermedades reemergentes. El
cólera se trasmite sobre todo por el agua, pero también mediante alimentos contaminados por
heces fecales. Algunos mariscos y peces infectados pueden ser causantes de la afección. En el
orden clínico se caracteriza por síntomas y signos de deshidratación severa, condicionada por
diarreas con aspecto de agua de arroz (diarrea blanca) y vómitos profusos, que se acompaña de
calambres intensos en los miembros inferiores, hipotermia (descenso de la temperatura corporal),
caquexia (desnutrición) y shock, y que evoluciona de forma aguda. Es oriunda de la India y
China, de donde se extendió a otros países, y decursa por lo general en forma de brotes
epidémicos más o menos extensos y aun de pandemias.(1)
Todo parece indicar que desde hace miles de años hubo cólera en el delta del río Ganges, en
Brahmaputra, en la India, y aún se mantiene endémico en estas regiones y otras del sudeste
asiático. En la medida en que el transporte entre las naciones se ha desarrollado, el cólera se ha
expandido y se han producido varias pandemias que incluso han afectado a Cuba; se ha
mantenido de forma endémica en varias naciones del área y se han descrito 7 pandemias de esta
enfermedad.(2)
1ra. : 1816 - 1823
2da. : 1826 - 1837
3ra. : 1842 - 1862
4ta. : 1865 - 1875
5ta. : 1879 - 1911
6ta. : 1899 - 1923
7ma. : 1961- hasta nuestros días, en que aún se mantienen casos.(3)
Gran parte del mundo fue azotado por la epidemia de cólera que comenzó en 1961 y que afectó
desde las islas Célebes hasta Corea por el norte; en curso al oeste de estas islas invadió el África
y luego el sur y otras partes de Europa. Esta pandemia pudo ser controlada en 1975. El agente
causal fue identificado en una estación de cuarentena en Egipto llamada El Tor. Aún en agosto de
1981 se reportaron en Texas (EE.UU.) casos de cólera producidos por dicho biotipo: el Tor. Cuba
fue afectada por la 2da., 3ra. y 4ta. pandemias y hasta el 2012, la vigilancia epidemiológica,
estrecha y mantenida, había evitado que el cólera violentara las fronteras del país.(4)
Todo paciente de cólera debe ser ingresado y aislado (no de forma absoluta) de inmediato. Es
muy importante corregir la deshidratación y consecuente shock hipovolémico con insuficiencia
renal aguda, acidosis metabólica (disminución de los niveles de pH) y prevenir la hipocaliemia
(disminución del Potasio de la sangre). La administración amplia y precoz de líquidos es una
medida de extrema importancia para lograr una evolución favorable en los enfermos con cólera.
El uso temprano de antimicrobianos orales es adecuado para la erradicación de los vibriones,
pues reduce el volumen fecal en 50 % y detiene las diarreas en 48 h. La elección del
antimicrobiano debe basarse en la susceptibilidad del vibrión aislado en la comunidad y entre los
de elección están la Tectraciclina, la Doxiciclina, la Furazolidona y el Cotrimoxazole o
Sulfaprim.(5)

La vacunación parenteral compuesta por bacterias enteras muertas, tiene un valor limitado lo que
dio lugar a que la OMS desde 1993 estableciera que dicha vacuna es ineficaz para prevenir la
propagación del cólera. Su eficacia se calcula entre 30 y 60 %. La administración de 2 dosis, que
es la norma, sólo desarrolla inmunidad después de varias semanas y reclama de reactivaciones
periódicas.(6)
Por su parte, el tratamiento profiláctico es el más barato y menos doloroso, recordemos a Martí
cuando sentenciaba: «Medicina no es la que cura, sino, la que precave». La profilaxis más eficaz
consiste en la erradicación de las causas que mantienen el subdesarrollo, la miseria y las malas
condiciones higiénico-sanitarias de los pueblos.(7) Una medida destacada para el control del
cólera incluye que el excremento humano sea debidamente dispuesto y el suministro de agua,
purificada. La de beber debe ser hervida o clorada, así como los vegetales, los pescados y otros
productos del mar, serán cocinados de forma correcta.(8)
Infelizmente, no esta la primera vez que el cólera llega a predios manzanilleros. Francisco Javier
Antúnez, en su libro Apuntes históricos de Manzanillo y su fundación, publicado en 1927,
escribió:
A fines del año [18]51 hubo el primer caso, en el mes de enero, en esta villa, al
segundo caso la sociedad, justamente alarmada con la presencia de un enemigo
tan despiadado como audaz, principió a tomar las medidas que creyó más
pertinentes, muchas familias abandonaban la población y se internaban en el
campo; pero nada, era ineficaz, el fatídico viajero lo habían introducido por
tierra y no por mar, como al principio creyeron, fue introducido según la
tradición por unos señores que habían venido de Camagüey.
Todo el territorio fue visitado, a excepción de Macaca y Vicana (hoy Media
Luna), a donde no ocurrió ni un solo caso.
Según referencias de aquella época D. Manuel Codina le cerró las puertas con
doble llave y el viajero no pasó.
Impidió que macacos y bucaneros vinieran a Manzanillo y que de aquí no
fueran a aquel barrio durante los 95 días que el asiático viajero tuvo asentados
sus reales en esta comarca [...]
Una rápida indagación en el Archivo Parroquial de la ciudad confirma el relato anterior y permite
precisar que no fueron 95 días; sino, que esta primera epidemia de cólera se extendió por mucho
más tiempo. Un elemento significativo desde el punto de vista estadístico es el hecho de que los
libros estaban separados desde el punto de vista racial; por tanto, había libros para asentar
nacimientos, matrimonios y defunciones de blancos y registros que señalaban estos mismos hitos
para indios, pardos y morenos, con la diferencia de que la causa de muerte de estos últimos no se
hacía constar. A partir de esta circunstancia y teniendo en cuenta la vulnerabilidad de este
segmento poblacional -mayor que la blanca-, es lícito colegir que el estrago causado por la
epidemia; o sea, número de vidas cobradas, es mucho mayor que la cifra registrada en dichos
libros. Por ejemplo, en el Libro 4 de Defunciones de Blancos, en sus folios 133 vuelto No. 290
hasta el folio 151 No. 420, donde se registran los decesos ocurridos en diciembre de 1852 y enero

y febrero de 1853, la cantidad de personas muertas por causa del Vibrio cholerae alcanza 120, lo
que da un promedio de 40 víctimas mensuales.
Si hoy, a más de siglo y medio de aquellos acontecimientos, con notables adelantos en la ciencia
médica y un sistema socio-económico menos injusto que otros, la intranquilidad y la zozobra
flotan sobre nuestras cabezas; ¿cuál habría sido la angustia y el estado ánimo de nuestros
predecesores, si ni siquiera conocían la causa y por ende la terapéutica para tratar la enfermedad?
El relato sobre la estancia en nuestras tierras de Esteban de Adoáin -misionero capuchino-, puede
arrojar luz sobre los dramáticos días en que el cólera cabalgaba entre los nuestros cual jinete del
Apocalipsis.(9)
En Ciguani [Jiguaní], el mismo día que llegó el santo misionero se manifestó
una epidemia de cólera. Al día siguiente hubo once muertos y día por día fue
aumentando el número de víctimas, de forma que en doce días murieron
doscientas personas en sólo el recinto de la población. Esteban comenzó a
prodigarse día y noche en la asistencia a los atacados, sobre todo desde que
quedó sólo para tanto trabajo, ya que el párroco cayó enfermo el día 21 y dos
días más tarde el misionero que acompañaba a Esteban. [...]
La peste hacía estragos en el pueblo de Yarei [Yara], y de allí reclamaban la
presencia del misionero santo. Apenas puso pie en el pueblo encontró nueve
moribundos en una miserable casucha: marido, mujer y sus siete hijos. [...]
Ya en la iglesia, dirigió a todos una ferviente alocución; luego se dirigió a la
Virgen suplicándole por aquel pueblo y puso bajo la protección de la Divina
Pastora el partido de Yarei, nombrándola Patrona del mismo.
Cosa admirable, desde aquel momento comenzó a ceder la epidemia.
El día siguiente el compañero misionero que iba con él administró los
sacramentos a doce enfermos, pero ninguno murió; después ya no se registró ni
un solo caso…
Pasó a Yaribacoa, otra población atacada por la epidemia. Halló a la gente
aterrada y como fuera de si a causa de la furia de la peste. Fue recibido como
un enviado del Cielo. Preso de profunda congoja ante los cuadros de dolor que
presenciaba, reunió a la gente en la iglesia y, en tono de sincera convicción, les
prometió que, si se convertían de veras y hacían una buena confesión, cesaría al
punto la peste. El público rompió en sollozos y gritos de arrepentimiento. Todo
el día siguiente estuvo ocupado en oír confesiones. Al tercer día ya no hubo un
sólo caso de cólera. El pueblo no sabía cómo demostrar su gratitud y su
veneración al capuchino.(10)
Para los coterráneos del siglo XIX fue la oración y la penitencia la terapia contra el cólera;
empero, un observador avezado de nuestra geografía no puede pasar por alto el hecho de que
estas poblaciones estaban asentadas; aún lo están, al lado de fuentes hídricas de donde se
abastecían y si bien es cierto que Manzanillo no era atravesado por ningún río, el abasto principal

provenía del Yara. Por tanto, contar con un suministro de agua adecuado era entonces y es ahora,
una de las dos claves básicas para impedir la propagación del cólera.
Después, en 1869; el día 6 de Enero, entró aquí el primer Batallón del
Regimiento de la Habana, de Infantería (el mismo día que fusilaron a Hilario
Tamayo, primer condenado por el delito de rebelión), ese fatídico Batallón nos
trajo junto con él, el mortífero viajero del Ganges aunque esta fuerza solo
estuvo en la plaza algunas horas, pues salió a operaciones, sin acuertalarse
siquiera siempre dejó, en el hospital militar dos atacados del mal, y no solo
infestó la ciudad, sino los campos, pues en los campamentos de los patriotas se
dejó sentir muy intensamente, tanto como en la ciudad, en el campo, el
curandero Salazar, maestro de escuela, y Longino, un asiático «chino» fueron
los que más atacados salvaron de la muerte, no tenían reposo, según solicitaban
su presencia en los lugares de mayor infección.
Era un cólera fulminante, malo, no daba tiempo a atacarlo, como sucedió con
Juan Bayamés, un moreno albañil que a las siete de la mañana se le vió
comprando café en la tienda de D. Juan Peluzo, Maceo y Luz y Caballero, y a
las ocho de la misma ya era cadáver, como este otros casos similares se dijo ¿A
qué repetir lo que se dijo?
Cólera infantil hubo un largo período que sumó años, que periódicamente, entre
los meses de Mayo a Julio, meses de las frutas, cada año se presentaba el cólera
infantil, con mayor o menor intensidad pero siempre arrancando la vida a unos
cuántos de los atacados.(11)
Y de nuevo, los registros de archivos vuelven a confirmar el relato histórico; pues, de enero a
diciembre de 1869 la cifra de abatidos por el cólera en la ciudad sumó 25; los fallecidos por
Disentería (enfermedad de origen hídrico como el cólera producida por la bacteria llamada
Shigella), alcanzaron la cota de 13; mientras de diarrea se registraron 5 defunciones.(12) Para
1872, del 1ro. de enero al 19 de febrero, en el Hospital Militar -institución médica del ejército
español-, la cifra de muertos alcanzó la cota de 100 y aunque en su mayoría fueron víctimas de
viruela, 1/4 del total de fallecidos, esto es, 25 militares españoles, murieron a manos del cólera,
demostrando cuan dilatado en el tiempo seguía siendo la permanencia entre los habitantes
manzanilleros del mortífero germen. Como dato curioso y prueba irrecusable de que este tipo de
enfermedad se ceba en los sectores, estratos o grupos más vulnerables, está el hecho de que del
total de muertos, 92 eran soldados y solo 8 oficiales.(13)

sábado, agosto 11, 2012

Adiós a Campechuela.

 

Siempre me ha llamado la atención por qué los manzanilleros no reclaman a Eduardo Saborit como paisano.

Saborit nació un 14 de Mayo de 1912. Algunos dicen que fue en 1911. Otros que fue un 2 de Junio. De cualquier modo Saborit nació manzanillero, pues Campechuela se independizó formalmente un 8 de Agosto de 1912, por lo que recientemente ha cumplido cien años de soledad.

Está claro que todas esas hermosas y famosas canciones nos pertenecen.

Pero no podemos reclamar derechos de nacionalidad sino los de pertenencia histórica sobre Yoenis Céspedes, que está triunfando en la pelota profesional con los Oakland Athletics.

domingo, julio 15, 2012

Manzanillo en tiempos del cólera.


Cuando los griegos llegaban a un pueblo que no tenía estatuas, sabían que no había héroes a quienes imitar.
El pueblo que se deja quitar sus símbolos, deja irse su autodeterminación y su honor; se pierde el ejemplo para sus hijos.
Al llegar de distantes riberas, hace unos años, se me encogió el corazón de dolor al ver la estatua de Masó con la nariz rota. Es posible que una estatua sea una mole de piedra solamente para los iconoclastas que la han profanado, pero no para el manzanillero que yo conocí. No creo que ninguno de los rapaces que se bañaban en el balneario o pescaban en el muelle de la Beattie hubiera hecho eso.
Manzanillo fue cediendo sus mejores hijos a la migración tanto externa como interna. Se fue llenando de inmigrantes de toda la zona rural de la región considerada manzanillo histórico, que tanta gloria dio a su historia; El Turquino, San Lorenzo, La Demajagua.
Ya casi nadie es manzanillero: policía, camarera, taxista, funcionario, y dependiente no lo son  en el acento ni el fenotipo. Por eso será que a nadie le duele el genocidio socio-cultural que allí se ha visto.
Hay una crueldad extrema en la combinación actual de un mandón bayamés de turno y un ciudadano indolente y acomplejado. Las probabilidades de otra revista Orto y otro grupo literario Manzanillo son insignificantes. No debe de nacer en un futuro cercano ningún Martinillo, Blas Roca o Hubert Matos. No hay indicios de que ande solfeando por ahí algún Carlo Borbolla, Alberto Socarrás o Anselmo Sacasas. Al Comisario del Pueblo le da lo mismo que el fundador del teatro Manzanillo haya sido el Padre de la Patria o el Hijo de la Puta. El comercio local seguirá haciéndose por carretera hacia ciudades cercanas porque el puerto se cerró. La hospitalidad de la ciudad ha de reducirse con la desaparición de ocho hoteles del casco histórico. Las antiguas calles adoquinadas serán intransitables con las próximas capas de asfalto. La destrucción del ayuntamiento y la Colonia Española marchan según lo planificado. Las farolas del parque Céspedes, instaladas en el siglo XIX, han sido sustituídas por bellas bolas plásticas.
Pero nada de eso es comparable con el hecho de que se haya mantenido a una ciudad de cien mil habitantes durante muchos años suministrándole agua corriente durante unas horas cada cinco o seis días. No por falta de fuente porque el pueblo se asienta en una de las mayores cuencas hidrográficas del país, sino por ahorrar corriente o no tener piezas de respuesto. Las consecuencias no se han hecho esperar. El brote del cólera debiera provocar otro de la cólera.       

domingo, enero 08, 2012

Música molida de Juan Cuba.

 
Ya el despojo de la cultura manzanillera es escandaloso.
Culpo a los propios manzanilleros que comulgan con el bayamés.
El instrumento que debutó en Cienfuegos no es el actual. Eso es mérito de Manzanillo, a donde llegó no fortuitamente sino porque esta ciudad era una de las más importantes en la ruta de los vapores Menéndez. A sus inicios están ligadas las familias Borbolla y Fornaris.
El músico Carlo Borbolla, que cultivó esta música lo hizo con gran rigor teórico, creando las bases fundamentales del son manzanillero. Su obra Cuatro Sones Cubanos fue publicada en París antes que en La Habana, donde se le ignoró del modo característico en que ignoraban lo autóctono los habaneros de la época, al decir de Gonzalo Roig: “la sociedad habanera consideraba un delito tocar una canción cubana”. Carpentier no podía explicarse cómo era desconocido hasta la segunda mitad del siglo XX y lo consideraba el caso más extraordinario de la música contempotánea.
http://www.lajiribilla.cu/2003/n118_08/letrasolfa.html
La obra más conocida de Carlo Borbolla para órgano manzanillero es “El Jorocón”. Cuentan que fue de gran aceptación. Tanto le gustó a Pancho Sánchez, el tío de Celia, al escucharla cerca de Media Luna, que quiso que le repitieran “El Cojonú”. 
http://www.youtube.com/watch?v=YR5Bel4FdNQ
En este video, en la celebración del regreso de Elián a Cuba, puede apreciarse cómo se bailaba esta música en Manzanillo, algo que va a desparecer pronto.
http://www.youtube.com/watch?v=YFSHvYxmLMI&feature=related
Tomado de Historia del órgano oriental de Manzanillo parte III, podemos ver en una plaza de Amsterdam este pedazo de cultura manzanillera en 1995, como un reto a la cultura cubana actual que la ignora.
http://www.youtube.com/watch?v=UnCsUh0S-XQ&feature=related
De la forma en que el desfor-tunado autor trata el tema en el siguiente artículo se deduce que ha leído lo que los manzanilleros contemporáneos han escrito sobre el órgano. Sólo que no menciona a Manzanillo. A eso yo llamo mala-leche.
(Del blog juansobe.blogspot.com)
El órgano oriental -esa encantadora y fabulosa fábrica de hacer «música molida»- llegó a Cuba procedente de Francia en 1885. Hizo su debut en Cienfuegos, y, tiempo después, ya estaba extendido por buena parte del país. Se hizo tan popular en las fiestas criollas que hasta cambió su vocación de «solista» para hacerse acompañar de timbal, claves, tumbadora y guayo. Es como una pequeña orquesta, porque reproduce sonidos de otros instrumentos, principalmente de los de viento.
Tuvo participación en nuestras guerras de independencia del siglo XIX, pues, en tiempos de festividades comunitarias, los patriotas cubanos que lucbanan contra el colonialismo español solían trasladar en su interior, de un pueblo a otro, armas, municiones, medicinas y otros pertrechos. El modelo de órgano oriental actual es de madera, con dos maniguetas: una mueve los rollos de cartón que tienen caladas las notas musicales; y la otra acciona el fuelle que proporciona el aire necesario para hacerlo funcionar.
El primer órgano que tuvo  la ciudad de Victoria de Las Tunas data de 1904. Era de cartón y lo trajo un señor de nombre Francisco (Pancho) Rodríguez para ofrecer retretas dominicales. Pero el más popular de todos ha sido elEstrella de Oriente (foto), fundado por el profesor Joaquín Ochoa y Parra en 1925 junto a varios miembros de su familia. Este órgano ha recorrido buena parte del país con excelente nivel de aceptación. Incluso, llegó a tener durante varios lustros un espacio fijo en la emisora provincial Radio Victoria, que abría las transmisiones de la planta.
En la imagen de los años 60 del siglo pasado aparecen, de izquierda a derecha, sus músicos de entonces, algunos ya fallecidos: Antonio Vázquez (La Sigua, claves), el profesor Ochoa, Rubén Meriño (Punto Fijo, guayo), Guillermo Ortiz (El Manzanillero, manigueta), Fernando Gutiérrez (tumbador) y Julio Montero (timbal). También figura, entre Ochoa y Rubén, el popularísimo locutor radial tunero Miguel López Montes.